La naturaleza al Servicio de la Salud

Desde tiempos remotos el hombre hizo uso de las plantas con fines alimenticios y medicinales, aprendiendo primero del comportamiento de los animales y luego a través de su propia experiencia. De esta manera supo distinguir entre especies beneficiosas y dañinas, iniciando de ese modo la extensa historia de la fitoterapia.

Los avances de la ciencia y la tecnología en materia de salud permitieron controlar e incluso erradicar muchas enfermedades a través de métodos diagnósticos cada vez más precisos y sofisticados sumado al desarrollo de novedosas drogas de síntesis.

Sin embargo, en la actualidad, los científicos comienzan a reconsiderar las propiedades terapéuticas de las plantas tradicionalmente usadas con fines medicinales especialmente en el caso de las enfermedades crónicas donde muchas de las drogas modernas no cumplen con los objetivos preestablecidos, y por contraposición, los medicamentos herbarios se erigen en una alternativa altamente positiva y con menores efectos secundarios o adversos.  

Las plantas medicinales de uso tradicional preparadas como infusiones, decocciones o aplicaciones tópicas, poseen una acción farmacológica especialmente útil en la prevención de enfermedades o el tratamiento de trastornos leves o moderados y solos o como complemento en afecciones crónicas.

¿Qué son las enfermedades no transmisibles?

Las enfermedades no transmisibles (ENT), también conocidas como enfermedades crónicas, tienden a ser de larga duración y resultan de la combinación de factores genéticos, fisiológicos, ambientales y conductuales.

Los principales tipos de ENT son las enfermedades cardiovasculares (como los ataques cardiacos y los accidentes cerebrovasculares), el cáncer, las enfermedades respiratorias crónicas (como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y el asma) y la diabetes.

¿Qué hierbas medicinales son útiles para los casos más frecuentes de enfermedades crónicas?

Las dietas desequilibradas y la inactividad física pueden manifestarse en forma de tensión arterial elevada, aumento de la glucosa y los lípidos en la sangre, y obesidad. Son los llamados "factores de riesgo metabólicos”, que pueden dar lugar a enfermedades cardiovasculares, la principal ENT por lo que respecta a las muertes prematuras.

Las hierbas de uso tradicional ofrecen una alternativa terapéutica para estos casos. Los siguientes son algunos ejemplos:

  • Hipertensión: olivo, ajo, cola de caballo, diente de león, pasionaria, valeriana.
  • Diabetes: ortiga, sarandí, pezuña de vaca, ajo, fenogreco, cúrcuma, guayabo, melón amargo.
  • Lípidos en la sangre / Colesterol: alfalfa, alcachofa, psyllium, nabo, soja.
  • Obesidad / Sobrepeso: naranja amarga, psyllium, jojoba, fucus.

¿Cómo sé si un medicamento herbario es seguro?

Todos los productos medicinales elaborados con drogas vegetales o sus extractos deben demostrar, al igual que las especialidades medicinales, eficacia y seguridad, avalados por su control de calidad.

Por ser medicamentos, éstos son registrados en ANMAT. Para lo cual, se debe presentar una monografía del producto donde se describe la eficacia basada en el uso tradicional, la seguridad del producto basada en estudios toxicológicos y los controles de calidad que se realizan para determinar la identidad de las materias primas, la ausencia de contaminantes y el porcentaje de principios activos cuando se conocen.

Todos los productos medicinales elaborados con drogas vegetales o sus extractos deben demostrar, al igual que las especialidades medicinales, eficacia y seguridad, avalados por su control de calidad.

Por ser medicamentos, éstos son registrados en ANMAT. Para lo cual, se debe presentar una monografía del producto donde se describe la eficacia basada en el uso tradicional, la seguridad del producto basada en estudios toxicológicos y los controles de calidad que se realizan para determinar la identidad de las materias primas, la ausencia de contaminantes y el porcentaje de principios activos cuando se conocen.


Sofía Moya
Farmacéutica
MP: 19182 / MN: 17222

Referencias bibliográficas

  • Tratado de Fitofármacos y Nutracéuticos – Dr. Jorge Alonso – 2007
  • Bevin A. Clare, Richard S. Conroy and Kevin Spelman - The diuretic effect in human subjects of an extract of taraxacum officinale folium over a single day - The Journal of Alternative and Complementary Medicine - Volume 15, Number 8, 2009, pp. 929–934 - DOI: 10.1089=acm.2008.0152
  • M.ª Tránsito López Luengo - Las plantas medicinales en el tratamiento de la HTA – Ámbito Farmacéutico: Fitoterapia – 2001 – Pág. 112-116.
  • Nahida Tabassum, Feroz Ahmad - Role of natural herbs in the treatment of hypertension - Pharmacognosy Reviews | January-June 2011 | Vol 5 | Issue 9
  • José Luis Ríos, Guillermo R. Schinella, Flavio Francini - Productos naturales para el tratamiento de la diabetes (II): Ensayos clínicos - Revista de Fitoterapia 2016; 16 (2): 49-55
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